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Notre Paris de carte postale

« Capitale de la mode et de la culture », « Ville Lumière », « ville de l’Amour »… Les qualificatifs pour désigner Paris sont nombreux.

La capitale française a toujours inspiré les artistes qu’ils soient écrivains, peintres, photographes ou cinéastes. Jean-Pierre Jeunet a d’ailleurs transformé le quartier de Montmartre en poésie urbaine et a fait de Paris l’un des personnages majeurs de son film Le Fabuleux Destin d’Amélie Poulain

C’est un peu cette atmosphère douce, bienveillante et innocente que nous sommes venus chercher ou que nous avons essayé de reproduire lors de notre récent séjour à Paris. Mais nous étions aussi conscients que la ville peut provoquer le « Paris Shokogun » (ou Syndrome de Paris), le désenchantement qu’éprouvent certains Japonais en la découvrant. Pour notre plus grand plaisir, cette fois-ci la magie a (presque parfaitement) opéré. 

Rien de tel que de (re)découvrir une ville à pied pour s’imprégner de son atmosphère. Nous avons pris le temps d’explorer à pied les rues de la Capitale, comme nous aimons le faire à Strasbourg, quand nous partons en Strafari.

Tour d’horizon en images de notre Paris de carte postale, des quartiers et des endroits que nous apprécions :

Les passages couverts
Le jardin du Palais Royal et les colonnes de Buren
Le Louvre, le jardin des Tuileries et la place de la Concorde
Le pont Alexandre III et la Seine
La place Vendôme
La tour Eiffel
La butte Montmartre et le Sacré Cœur
Le jardin du Luxembourg
Le Musée d’Orsay
Rooftops et grands magasins
Le Marais
Continuer par un week-end à Strasbourg…

Les passages couverts

Construits au XIXe siècle dans le quartier des grands boulevards et de la Bourse, les passages couverts conservent le cachet du Paris d’un autre temps. On passe successivement de l’un à l’autre : le Passage Verdeau (construit en 1847) avec ses antiquaires et ses vieilles échoppes. Le Passage Jouffroy (1836) se distingue par ses dalles en marbre et sa verrière en ogive. Il abrite notamment le Musée Grévin. Le Passage des Panoramas (1799) est considéré comme le premier passage couvert de Paris. Nous nous prenons au jeu de composer le menu de notre repas idéal à partir des différentes suggestions sur les ardoises accrochées à la devanture les restaurants. 

Tournée vers la culture, la Galerie Colbert (1823) présente la particularité de n’héberger aucune boutique. Elle se caractérise par une rotonde surmontée d’une coupole en verre. 

Avec son sol en mosaïques de motifs colorés et sa verrière qui laisse passer la lumière, sa voisine, la Galerie Vivienne (1823), est l’une des galeries couvertes les plus emblématiques de Paris. La librairie Jousseaume nous fait voyager au XIXe siècle, à la recherche de notre prochaine lecture parmi les livres à la reliure en cuir et lettres dorées.

Stéphanie se prend à rêver. Elle s’imagine vivre dans une belle demeure au-dessus d’un passage et regarder les gens flâner sous la verrière. Elle s’attend à tout moment à apercevoir un homme en costume trois pièces coiffé d’un haut de forme qui accompagne une femme en robe ample délicatement ornée de parements en dentelle.

Le jardin du Palais Royal et les colonnes de Buren

Créé par le Cardinal de Richelieu en 1633, le Palais Royal accueillait les familles royales jusqu’à la construction du Château de Versailles. 

Alors que nous cherchons un banc pour nous installer dans le jardin et dévorer notre Parisien (on parle bien-sûr du sandwich jambon-beurre), nous nous rendons compte que des pensées philosophiques sont inscrites sur le dossier de plusieurs bancs. Nous passons d’un banc à l’un à l’autre et choisissons la mieux adaptée à notre activité du moment : « Tu manges le souvenir avec la cuillère de l’oubli. » Plutôt notre éclair vanille avec une cuillère recyclable…

Nous rejoignons ensuite les 260 colonnes octogonales rayées de noir et de blanc réalisées par l’artiste Daniel Buren. La magie du lieu incite chacun à s’approprier les colonnes selon son envie. Les enfants les transforment en montagnes à gravir, en parcours de pierres au-dessus d’une rivière imaginaire ou en poteaux de slalom géant. Les plus grands s’installent sur les colonnes pour se reposer, discuter, prendre le soleil ou les utilisent comme décor pour leur selfie. Il faut avouer que nous n’avions pas joué à saute-mouton depuis longtemps. « Toutes les grandes personnes ont d’abord été des enfants » avait dit Antoine de Saint-Exupéry. Les colonnes de Buren en sont l’illustration parfaite.

Alors que nous quittons l’esplanade, nous croisons un couple de jeunes mariés, accompagnés par un photographe, à la recherche de l’endroit parfait pour immortaliser leur Grand Jour. Le marié, élégamment habillé de noir et de blanc, se tient droit comme un piquet lorsqu’il prend la pose. Sa silhouette se confond presque avec une colonne.

Le Louvre, le jardin des Tuileries et la place de la Concorde

La cour Napoléon offre un contraste architectural saisissant entre le palais chargé d’histoire qui abrite l’un des musées les plus connus au monde et la pyramide composée de 603 losanges et 70 triangles en verre, conçue dans les années 1980 par l’architecte sino-américain Ieoh Ming Pei.

Juste à côté, le jardin des Tuileries invite à la promenade et à la flânerie au bord des bassins. Il a été redessiné par le jardinier de Louis XIV, André Le Nôtre, pour lui donner son aspect actuel de jardin à la française. L’allée principale suit une perspective qui mène à la place de la Concorde puis à l’Arc de Triomphe. 

Côté Seine, la Terrasse du Bord de l’eau est une très belle découverte. Cette terrasse arborée en hauteur, offre un point de vue insolite sur la façade du palais du Louvre d’un côté et la place de la Concorde, de l’autre. À mesure que l’on s’éloigne du palais du Louvre, la Seine apparait et le jardin se dévoile en contrebas.

Située au pied des Champs-Elysées et bordée d’hôtels prestigieux, la place de la Concorde est la plus grande place de Paris. Elle se caractérise par l’Obélisque de Louxor (qui remonte à la civilisation égyptienne antique) et ses deux fontaines monumentales (la Fontaine des Mers et la Fontaine des Fleuves).

Le pont Alexandre III et la Seine

Inauguré à l’occasion de l’Exposition Universelle de 1900, le pont Alexandre III enjambe la Seine pour relier les Invalides aux Grand et Petit Palais. Il se distingue par ses pylônes monumentaux ornementés de pégases de bronze dorés. Il doit son nom au Tsar Alexandre III qui conclut avec le Président français Sadi Carnot l’Alliance Franco-Russe (1891-1893).

Depuis le milieu du pont, au-dessus de la tête d’une statue de nymphe, nous profitons de la perspective sur la tour Eiffel alors entourée d’un halo de brume automnale. En un instant, le soleil fait son apparition et la brume se dissipe. 

La place Vendôme

La place Vendôme est le cœur parisien de la haute joaillerie. La colonne Vendôme, au milieu de la place, fut érigée par Napoléon Ier pour commémorer la bataille d’Austerlitz. Elle a été coulée dans le bronze de canons pris aux armées russe et autrichienne.

Alors que Jérôme prend des photos de la colonne qui se détache sur le ciel bleu, Stéphanie flâne devant les vitrines des joailleries. Elle a un coup de cœur pour une paire de boucles d’oreilles en or jaune soulignées de saphirs bleus. 

La tour Eiffel 

Construite par Gustave Eiffel à l’occasion de l’Exposition Universelle de 1889, la tour Eiffel est le monument iconique de Paris par excellence. Elle est un marqueur graphique de la ville. De jour, dans tous les quartiers à proximité, on scrute le ciel pour chercher sa silhouette. De nuit, sa robe dorée et son phare qui balaie l’horizon identifient sa présence. Le scintillement, pendant 5 minutes au début de chaque heure, sublime les illuminations.

Deux points de vue dégagés pour observer cette dentelle d’acier haute de 324 mètres : le Champ de Mars et le Trocadéro, de l’autre côté de la Seine. 

L’angle de la rue de l’Université et de l’avenue de la Bourdonnais est aussi un spot apprécié par les Instagrameurs. 

Par beau temps, les escaliers ou les ascenseurs de la tour permettent de prendre de la hauteur et de découvrir Paris sous un autre angle depuis le 2e étage ou le sommet.  Pour profiter pleinement de l’expérience, la tour Eiffel propose différents restaurants et boutiques. Pensez à réserver votre billet avant votre visite.

Pour voir la tour sous un autre angle, nous vous recommandons de prendre la ligne 6 du métro, en partie aérienne. L’effet travelling sur la tour Eiffel, en particulier lorsque le métro traverse la Seine sur le pont de Bir-Hakeim, est saisissant.

La butte Montmartre et le Sacré Cœur 

Depuis la Basilique du Sacré-Cœur, positionnée au sommet de la butte Montmartre (le point le plus élevé de Paris), le panorama sur Paris est magnifique. De style romano-byzantin, elle est reconnaissable à la couleur blanche de sa façade en travertin, pierre choisie pour ses qualités d’auto-nettoiement au contact de l’eau.

Nous sommes restés un long moment là-haut à observer cette vue et essayer d’identifier les monuments qui se dévoilaient devant nous. Juste avant notre départ, le ciel s’est embrasé d’un coucher de soleil aux teintes rose-orangé. Un pur délice ! Ce spectacle valait amplement l’effort de la montée des dizaines de marches pour rejoindre le sommet de la butte. À noter qu’il est aussi possible d’atteindre la basilique en funiculaire.

La place du Tertre, juste à côté, accueille artistes peintres et portraitistes. 

Avant eux, des artistes illustres, comme André de Toulouse-Lautrec, Juan Miro ou Vincent Van Gogh, ont vécu à Montmartre. Le Bateau-Lavoir est l’une des résidences d’artistes les plus célèbres de Paris. Pablo Picasso, André Matisse, Amedeo Modigliani, Guillaume Apollinaire et Jean Cocteau y avaient installé leurs ateliers.

Montmartre est aussi connu comme le quartier des cabarets parisiens : le Lapin-Agile, chez Michou ou le célèbre Moulin Rouge. Le cabaret Patachou a vu débuter Georges Brassens, Jacques Brel et Charles Aznavour. 

Nous redescendons par les ruelles escarpées et les escaliers du quartier animé des Abbesses.

Le jardin du Luxembourg 

D’une superficie de 25 hectares, le jardin du Luxembourg est le jardin du palais du Luxembourg qui abrite le Sénat. Le palais a été construit à la demande de Marie de Médicis et s’inspire du Palais Pitti à Florence. 

Situé en bordure de Saint-Germain-des-Prés et du quartier Latin, il est prisé par les Parisiens pour leurs promenades et leur jogging dominical. Le jardin propose différentes activités pour tous les âges et selon les saisons : théâtre de marionnettes, location de voiliers, manège, promenade à poneys, jeu de paume, expositions, kiosque à musique, rucher, tennis, verger…

Le Musée d’Orsay

Le Musée d’Orsay a pris place en 1986 dans l’ancienne gare d’Orsay, un bâtiment construit pour l’Exposition Universelle de 1900. L’architecture du musée est elle-même une œuvre d’art à part entière. 

Le musée représente différentes formes d’expression artistique d’Occident de 1848 à 1914 : peinture, architecture, sculpture, arts décoratifs, photographie. Il est connu dans le monde entier pour sa riche collection d’œuvres impressionnistes (Van Gogh, Manet, Cézanne, Monet, Renoir, Degas, Caillebotte, Pissarro, Sisley, Morisot, Signac…).

Au premier étage, avant d’entrer dans les salles consacrées aux artistes impressionnistes, les visiteurs s’activent devant le cadran en verre de l’horloge monumentale, avec la perspective des toits de Paris et le Sacré Cœur en toile de fond. Cette scène est comme un sas de décompression avant de vivre un grand moment. 

Chaque fois qu’il vient à Paris, Jérôme aime visiter le Musée d’Orsay. S’attarder devant les œuvres, impressionnistes notamment, de Paul Signac en particulier. Ces œuvres sont merveilleusement sublimées dans cette ancienne gare transformée en écrin.

Prendre le temps de contempler une œuvre dans son ensemble, s’en rapprocher pour observer certains détails et s’en imprégner encore un moment avant de passer à la suivante est pour lui une forme de méditation apaisante.

Rooftops et grands magasins 

Sur le boulevard Haussmann, les Galeries Lafayette et le Printemps valent le détour, pas seulement pour les amateurs de shopping :

• Les Galeries Lafayette : la gigantesque coupole intérieure et la terrasse panoramique (rooftop) qui offre une vue sur les toits et les monuments de Paris. 

• Notre coup de cœur : la vue depuis la terrasse panoramique au 7e étage du Printemps entourée de rotondes d’angle en pierre de taille. Un petit bijou d’architecture urbaine et une plongée dans le Paris d’un autre temps ! Le panorama sur l’Opéra Garnier, le Panthéon, la tour Eiffel, le dôme des Invalides et les toits de Paris est unique. 

Autre temple du shopping et de l’art de vivre à la française, la Samaritaine, rouvert cet été après 16 ans de travaux. Une visite de ce chef d’œuvre de l’Art Nouveau s’impose.

La verrière, la structure Eiffel et la fresque des paons (longue de 115 mètres) sont remarquables.

Le Marais

Le quartier du marais nous donne l’impression d’un petit village en plein cœur de Paris. Malgré son côté touristique, une vraie vie de quartier semble encore y être préservée. 

Le Marais est connu pour sa grande diversité, sa longue histoire, sa richesse architecturale et culturelle et son animation. On y trouve une combinaison harmonieuse de cafés, bars, petites boutiques, galeries d’art, ruelles pavées et de monuments ou de lieux connus dans le monde entier. 

Parmi les incontournables du Marais :

• L’Hôtel de Ville avec son architecture néo renaissance

• Le Centre Pompidou : ce musée déploie sur 6 niveaux de nombreux espaces entièrement dédiés à la culture et à l’art. Sa collection d’art moderne et contemporain est la plus importante d’Europe. 

• Le Musée Picasso consacré à la vie et à l’œuvre du peintre espagnol

• La place des Vosges. Écrin de verdure entouré de bâtiments en briques, elle est la plus ancienne place de Paris. Victor Hugo, Madame de Sévigné et Colette notamment y ont habité.

• Le quartier juif et la rue des Rosiers : rue légendaire avec ses petits commerces, restaurants de falafels, boulangeries et épiceries juives. 

• Les maisons à colombages du XVIe siècle, rue François Miron (comme un morceau d’Alsace à Paris) et la maison de Nicolas Flamel, rue de Montmorency. Achevée en 1407, elle est la plus ancienne maison de Paris. 

• Les boutiques d’antiquaires du Village St Paul-Le Marais. Si Stéphanie n’était pas traductrice, elle serait certainement devenue antiquaire.

Continuer par un week-end à Strasbourg…

Pourquoi ne pas prolonger un séjour à Paris par un week-end à Strasbourg ?  Ville européenne, dynamique et dotée d’un riche patrimoine (inscrit à l’UNESCO), elle dispose de nombreux atouts. Strasbourg est à seulement 1h50 de train de Paris. Le temps de regarder un bon film ou de dévorer quelques chapitres du livre qui traine sur votre table de nuit depuis des semaines. Découvrez notre guide pour votre première visite à Strasbourg !

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Hôtel collection : Amerikalinjen, Oslo

Idéalement placé au cœur du centre-ville d’OsloAmerikalinjen est un boutique-hôtel 4* dans l’ancien bâtiment de la Norwegian America Line, paquebots mythiques qui reliaient au XXe siècle la Norvège à l’Amerique. 

Le bâtiment de style néo-baroque a été construit en 1919, à l’époque où les voyages transatlantiques en paquebot cristallisaient les espoirs de milliers de Norvégiens, vers un nouveau monde d’opportunités, symbolisé par le Rêve Américain. 

La façade rouge du bâtiment est ornée d’éléments marins de la mythologie grecques (tritons, néréides).

La réhabilitation de l’intérieur, particulièrement réussie, conserve l’esprit du lieu, tout en apportant une touche élégante de modernité. Le design est soigné, raffiné et fonctionnel. Rien n’est superflu, ni ostentatoire. Tout a été pensé pour agrémenter et simplifier le séjour du voyageur.

L’esthétique harmonieuse des différents espaces – réception, salon, bar (Pier 42), brasserie (Atlas) et chambres – s’inscrit dans l’héritage des paquebots du XXe siècle. Elle associe luxe (matériaux nobles comme le velours, le cuir ou le marbre) et minimalisme urbain (carrelage métro, palette monochrome et accents de couleur, miroirs patinés et luminaires de style industriel). De grandes malles servent de tables basses dans le salon de la réception.

Un espace commun au premier étage (2e étage norvégien) a été aménagé avec les éléments de l’intérieur du dernier navire de la Ligne. 

Les chambres sont très confortables et élégantes. La décoration est, elle aussi, inspirée des cabines des paquebots qui reliaient la Norvège et l’Amérique : grand lit, bureau, détails en noir et blanc, bois blond, objets et luminaires de designers norvégiens, douche à l’italienne. Blottis sous les couvertures d’un lit moelleux, on a la sensation de s’endormir paisiblement à bord d’un navire immobile. 

L’équipe (réception, petit déjeuner) est accueillante, attentive et réactive. Le petit déjeuner (actuellement servi à table en raison des mesures sanitaires) est copieux et varié. Une attention particulière est portée aux allergies et intolérances alimentaires des convives. 

L’hôtel Amerikalinjen est le lieu parfait pour un moment cocooning. On peut y séjourner une ou plusieurs nuits ou s’imprégner de l’atmosphère lors d’un diner à la brasserie Atlas ou en prenant un verre au bar Pier 42.

On a aimé

  • L’emplacement en plein cœur du centre-ville d’Oslo : juste en face de la gare ferroviaire et à deux pas de l’Opéra et du quartier vibrant de Bjørvika
  • La décoration et l’esthétique maritime du lieu (et notamment le jardin d’hiver où il fait bon prendre le petit déjeuner)
  • La disponibilité chaleureuse de l’équipe

Hôtel Amerikalinjen
📍 Jernbanetorget 2, Oslo
🔗 Voir le site (en anglais)

Nous avons séjourné à l’hôtel Amerikalinjen au cours de l’été 2021. Cet article reflète notre avis et n’a fait l’objet d’aucune compensation financière.

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Nos quartiers préférés à Oslo

Oslo est la capitale de la Norvège. Mais aussi et surtout la ville de naissance de Stéphanie

Ville dynamique, créative et inspirée, Oslo se visite toute l’année. Son ouverture sur le fjord et les collines qui l’entourent rendent son environnement idyllique pour les amateurs de paysage de mer et de montagne. 

Oslo est une ville en mouvement : elle a beaucoup changé et bien évolué ces dernières années. De nouveaux quartiers ont émergé récemment, comme Bjørvika autour de l’Opéra. De nombreux parcs, jardins et promenades arborées en font une ville très verte où la nature est accessible partout très facilement.

Elle n’est pas une ville froide, au sens propre et figuré. Bien au contraire, elle est accueillante et propice à de belles découvertes sur le plan architectural, artistique, touristique et humain.

L’été, les bords de mer se transforment en plage où les locaux viennent lézarder au soleil, se détendre dans un sauna ou se baigner. L’hiver, les journées courtes incitent à visiter un musée ou une expo, à s’installer dans un café, un bar ou un restaurant pour profiter de l’atmosphère koselig (prononcé « kouchli »). Le koselig peut se définir comme une ambiance agréable, chaleureuse, souvent conviviale, proche du cosy. Une décoration enveloppante, qui invite au cocooning, une ambiance intimiste autour d’un verre entre amis en été, des boissons chaudes en hiver.

Nous avons sélectionné 4 quartiers d’Oslo que nous apprécions particulièrement. L’idée est plutôt de s’imprégner de l’ambiance d’un quartier plutôt que de cibler un site (plus ou moins touristique).

Bjørvika
Aker Brygge, Tjuvholmen et la forteresse d’Akershus
Grünerløkka et Vulkan
Frogner, parc Vigeland et Palais Royal
À découvrir aussi…

Bjørvika

La construction de l’Opéra, au bord du fjord d’Oslo, a été la première étape de la transformation de Bjørvika, ancien quartier portuaire, en nouvelle aire urbaine.

Conçu par le cabinet d’architecture norvégien Snøhetta, le toit en marbre blanc de l’Opéra semble émerger du fjord. Entrer dans l’atrium (harmonie du bois, du métal et du verre) et surtout monter sur la façade du bâtiment pour profiter du panorama impressionnant sur le fjord sont des incontournables. 

Une promenade le long du quai Langkaia (à l’Ouest en face de l’Opéra) révèle l’architecture singulière de l’Opéra. Le quai mène à SALT, un espace en plein air qui associe art, musique, street food, architecture et sauna. 

La Bibliothèque Deichman (au nord, en face de l’Opéra) a été imaginée comme une médiathèque moderne et un véritable lieu de vie. Elle dispose d’un important fond d’ouvrages classés par thématiques et répartis sur 5 étages. De nombreux fauteuils invitent à l’étude ou à la détente. Des mini-cinémas ont été prévus pour improviser une projection privée. Des activités ludiques sont proposées aux enfants. Un espace est même dédié à l’impression 3D. La terrasse extérieure du café au-dessus de l’entrée de la Bibliothèque offre une avancée panoramique vers l’Opéra. La Bibliothèque Deichman a été récemment élue meilleure nouvelle bibliothèque du monde par la Fédération internationale des associations et institutions de bibliothèques.

Entre l’Opéra et le musée Munch, une passerelle au ras de l’eau permet d’accéder à la pointe de Sørenga, un nouveau quartier gagné sur la mer, où se retrouvent les jeunes et les familles lors des belles journées d’été. 

Un ensemble de bâtiments, surnommés Projet Barcode et la façade du musée Munch dessinent la nouvelle skyline d’Oslo. 

Le point de vue depuis la passerelle Akrobaten, qui enjambe les voies de chemin de fer, illustre parfaitement l’effet code-barre de l’architecture des bâtiments. Au pied des immeubles, des cafés, des bars et des restaurants contribuent à l’animation du quartier.

Sur le front de mer, plusieurs saunas, plages et pontons sont propices à la relaxation ou à la baignade.

Aker Brygge, Tjuvholmen et la forteresse d’Akershus 

Les docks piétonniers d’Aker Brygge offrent une vue entièrement dégagée sur la baie d’Oslo, la forteresse d’Akershus et l’Hôtel de Ville. Ils sont bordés de boutiques et de restaurants appréciés par les touristes. Aker Brygge est aussi le point de départ des bateaux vers la presqu’île de Bygdøy ou pour des croisières sur le fjord.

À noter aussi autour d’Aker Brygge : le futur Musée National, dont l’ouverture est prévue en 2022.

La promenade sur les planches d’Aker Brygge se prolonge par la péninsule de Tjuvholmen, qui accueille le Musée d’Art moderne Astrup-Fearnley (conçu par l’architecte Renzo Piano), un parc de sculptures en plein air (avec notamment des œuvres de Louise Bourgeois et Anish Kapoor). L’architecture soignée du musée et des immeubles qui l’entourent donne à la péninsule une personnalité singulière. 

Construite autour d’un château fort médiéval, la forteresse d’Akershus date du XVIIe siècle. Cette grande citadelle escarpée au sol pavé abrite plusieurs musées (musée de la Défense, musée de la Résistance norvégienne, Château médiéval) et offre une belle perspective sur le port d’Oslo.

Grünerløkka et Vulkan

Découvrir Grünerløkka à pied est la meilleure manière de s’imprégner de l’ambiance de ce quartier animé. « Løkka » (prononcé « leu-ka ») pour les intimes alterne boutiques vintage et design, friperies, petits cafés et restaurants koselig, salles de concert et bars, grandes places et parcs ombragés. Le quartier attire aussi bien les étudiants, les familles avec enfants que les retraités.

À la lisière de Grünerløkka, à Sagene, une promenade le long de la rivière Akerselva dévoile d’anciennes usines en brique reconverties, des chutes d’eau et des espaces verts.

Le nouveau quartier de Vulkan se trouve aussi le long de l’Akerselva, avec notamment Mathallen, des halles sur le principe d’une food court. Différentes boutiques et comptoirs proposent des produits et des plats cuisinés du monde entier (Norvège, Mexique, Japon, France, Hongrie, Chine, Italie…) qu’on peut ensuite déguster enterrasse ou à l’intérieur sur l’espace commun au centre des halles.

Notre recommandation : près de Mathallen, explorez les ruelles autour du café-bar Blå pour découvrir un lustre artisanal insolite et des œuvres de street art.

Les vieilles maisons de Telthusbakken et Damstredet sont accessibles à pied depuis Vulkan. Elles sont accrochées à flanc de colline dans le quartier de St. Hanshaugen (butte Saint-Jean), près de Gamle Aker Kirke (la plus ancienne église d’Oslo, qui date de 1100) et du grand cimetière de Vår Frelsers Gravlund (où sont enterrés des norvégiens célèbres, comme le poète Henrik Ibsen et le peintre Edvard Munch). 

Paisibles et très instagrammables, Telthusbakken et Damstredet sont deux rues escarpées avec des ensembles de maisons datant du XIXe siècle. 

Telthusbakken est bordée d’un côté de maisons en bois aux façades bigarrées et de l’autre, de jardins ouvriers. Depuis le haut de Telthusbakken, le point de vue sur l’Est d’Oslo vaut la peine de s’attarder un moment. 

Les veilles maisons occupent les deux côtés de Damstredet et sont agrémentées de jardins verdoyants. Henrik Wergeland, grand poète norvégien, résida dans une maison rose dans la partie haute de Damstredet.

Frogner, parc Vigeland et Palais Royal 

Frogner est le quartier calme et cossu des ambassades, niché entre le Palais Royal et le parc Vigeland. 

Notre recommandation : sillonnez les rues (dont Oscars gate, FrognerveienGyldenløves gate et Inkognitogata) pour admirer l’architecture des villas et des immeubles du XIXe siècle, installez-vous dans un café et promenez-vous dans un parc.

Le parc Vigeland est l’un des sites les plus visités d’Oslo. Plus de 200 sculptures de l’artiste Gustav Vigeland, réalisées entre 1920 et 1943, sont réparties dans ce vaste parc créé au début du XXe siècle sur la base de terres agricoles. La plupart des sculptures sont des nus représentant les différents âges de la vie, dont les plus connues sont le Monolithe, la grande fontaine centrale et « Sinnataggen » (le Bébé grincheux). Le parc comprend aussi des aires de jeux, des courts de tennis, deux musées (Musée Vigeland et Musée de la Ville d’Oslo), des cafés, un stade et une piscine municipale. Les nombreux bancs et pelouses sont parfaits pour un pique-nique.

Bâtiment de style néoclassique achevé en 1849, le Palais Royal est la résidence principale de la famille royale de Norvège depuis l’indépendance en 1905. Ses principaux signes distinctifs sont sa façade jaune et son balcon orné de colonnes ioniques. Le parvis du Palais est l’un des sites touristiques incontournables d’Oslo. Le Palais Royal est uniquement ouvert au public en été. Il est possible d’assister à la relève de la garde du roi (tous les jours à 13h30).

Une statue majestueuse du roi Karl-Johan de Suède-Norvège (né à Pau, en France, sous le nom de Jean-Baptiste Bernadotte) domine la place du parvis.

Le Palais est situé à l’extrémité ouest de Karl Johans Gate (la principale artère commerçante d’Oslo) et est entouré d’un grand parc agréable, le Slottsparken.

À DÉCOUVRIR AUSSI

Bygdøy : une vaste presqu’île avec des échappées champêtres et boisées, des villas élégantes, des marinas, des fronts de mer sauvages ou aménagés et plusieurs musées (dont le Musée Fram dédié aux explorations polaires et le Musée folklorique norvégien, écomusée en plein air, qui présente des reconstitutions de maisons norvégiennes traditionnelles et une magnifique stavkirke, église en bois debout).

• Les collines qui entourent Oslo, en particulier Holmenkollen avec le tremplin de saut à ski

• La vue panoramique et le parc de sculptures d’Ekebergparken

• Les vieilles maisons en bois de Kampen et Vålerenga

• La façade du Parlement norvégien (Eidsvolls plass)

• L’Hôtel de Ville d’Oslo (un concert de carillon a lieu à 11h tous les premiers mercredis du mois). Visite possible de l’intérieur du bâtiment 

• L’intérieur de la Cathédrale

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Notre safari-photo en Afrique

Plusieurs mois avant la pandémie de Covid, nous sommes partis en safari-photo à la découverte de la faune sauvage et des paysages en Namibie et au Botswana, avec un passage par les chutes Victoria au Zimbabwe.

C’est pendant ce voyage qu’a germé l’idée de ce blog. 

Penser à nos souvenirs nous replonge instantanément dans des images de moments que nous avons vécus sur place :

Rêvasser face à l’immensité des grands espaces. Observer la nature et les animaux sauvages en respectant leur milieu naturel. Faire une promenade en mokoro (pirogue traditionnelle) sur le fleuve Okavango. Naviguer sur la rivière Chobe à la vitesse d’un troupeau d’éléphants. Contempler les doubles arcs en ciel autour de la « fumée qui gronde » aux chutes Victoria et savourer le moment. Admirer les paysages de dunes de sable orange du désert du Namib. Nous attarder à regarder la faune sauvage près d’un point d’eau dans le parc national d’Etosha. Prendre le temps de profiter de la lumière des différentes heures de la journée et finir en apothéose par un coucher de soleil. Nous endormir au son des grognements des hippopotames. 

Retour en images sur notre safari en Afrique australe :

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Nos plus belles découvertes aux Pays-Bas

C’est en nous replongeant dans les photos que nous avons prises lors de notre séjour aux Pays-Bas en 2020 que nous avons eu envie de partager avec vous les découvertes que nous avons préférées dans plusieurs villes : 

La Haye, Rotterdam, Delft, Gouda, Zandvoort, Amsterdam.

En période de vacances et alors que le contexte n’est pas propice à de nouveaux voyages, nous nous replongeons dans nos voyages récents. 2020 devait nous ouvrir les portes de la Route de la Soie en Ouzbékistan, à la découverte de villes mythiques comme Samarcande ou Boukhara qui nous font rêver depuis de nombreuses années. Nous avons dû nous résoudre à y renoncer, pour le moment…

Nous avons alors choisi une destination plus proche pour un séjour de quelques jours : les Pays-Bas. Après le confinement au printemps 2020, l’objectif pour nous était de prendre l’air, au sens propre comme au figuré. Changer d’environnement, voir autre chose et aussi prendre le temps d’être dehors, de nous promener, profiter d’une certaine liberté (sous contrôle sanitaire).

Au départ de Strasbourg, le trajet vers Amsterdam peut se faire en avion (vol direct d’1h25 avec Air France-KLM), en train (6h ou 7h via Paris) ou en voiture (6h30). D’autres moyens de transport sont aussi envisageables (tapis volant, licorne, vélo, trottinette) mais la durée du voyage est plus aléatoire.

Sur place, nous étions basés à Gouda (oui, oui, comme le fromage !). Nous avons exploré chaque jour une autre ville. Nous nous sommes déplacés en train pour éviter le réseau routier régulièrement saturé. La carte prépayée OV-chipkaart (à recharger au guichet en gare) est très pratique. Elle est valable pour l’ensemble des réseaux de transport en commun des Pays-Bas et sur le réseau ferroviaire.

La Haye 

La capitale administrative des Pays-Bas. Le gouvernement et le parlement sont basés à La Haye. Il n’est pas rare de voir le Premier Ministre passer à vélo en ville…

Nos découvertes

• Le quartier du Parlement et notamment de Hofvijver (l’étang de la cour) qui borde le bâtiment du Parlement. Le bureau du Premier Ministre est dans une petite tourelle directement au bord de l’eau. Le Parlement est situé à côté de l’un des musées d’art les plus connus des Pays-Bas : het Mauritshuis

• À proximité du Parlement, het Lange Voorhout, son marché d’antiquités et les ruelles derrière le prestigieux Hôtel des Indes.

• Le centre-ville piétonnier : les boutiques de luxe près du Paleis Noordeinde (le palais royal) et les boutiques plus hipster près de la Grote of Sint-Jacobskerk (la grande église ou Saint-Jacques)

• Le Passage : galerie commerciale couverte à l’architecture néo-Renaissance. Le Passage qui date de 1885 est le plus ancien centre commercial des Pays-Bas.

• La façade et l’intérieur du grand magasin The Sting

Rotterdam

L’une des villes les plus modernes des Pays-Bas située au bord de la Nouvelle Meuse. L’architecture est presque entièrement contemporaine, à cause des bombardement subis lors que la Deuxième Guerre Mondiale. Ville particulièrement dynamique, Rotterdam se renouvelle en permanence.

Nos découvertes

• De Kubuswoningen (les maisons cubes) : maisons à l’architecture volontairement instable, en forme de cubes, conçues par l’architecte Piet Blom et Het Potlood, l’immeuble en forme de crayon du même architecte 

• Markthal : le plus grand marché couvert de Hollande. Ces halles couvertes ont une double fonction : commerciale (avec des boutiques alimentaires et des restaurants) et résidentielle (avec des logements dans les étages supérieurs). Une fresque monumentale, représentant des fruits, des légumes et des céréales, couvre tout le plafond et les murs à l’intérieur du bâtiment.

• De Erasmusbrug (pont Erasme) : ce pont à haubans est l’une des icônes de la ville. Il est presque aussi haut que la cathédrale de Strasbourg (139 m pour le pont et 142 m pour la flèche). Nous vous recommandons de le traverser à pied.

• La presqu’île de Wilhelminapier. Après le pont, prenez à droite sur la presqu’île et promenez-vous au bord de l’eau. Si la météo le permet, s’installer au soleil sur un banc et regarder passer les bateaux. 

• Pour un petit plaisir : prendre un afternoon tea à l’Hôtel New York (au bout de la presqu’île de Wilhelminapier). Cet hôtel était le siège de la Holland-Amerika Lijn qui reliait Rotterdam à New York en bateau.

Delft

La ville où vécut Vermeer et à l’origine de la porcelaine bleue et blanche dont elle porte le nom.

Nos découvertes

• Het Prinsenhof (la cour du prince): l’ancienne résidence du Prince d’Orange au XVIe siècle, un puzzle d’anciens bâtiments, d’arcades et de petits jardins

• Het Stadhuis : l’Hôtel de Ville de style Renaissance et la place du Marché

• De Oostpoort : la porte de l’Est (début XVe siècle) avec ses 2 tourelles gothiques en briques et son pont-levis

• De Voldersgracht : un canal bordé de fleurs et de maisons pittoresques

Gouda 

La ville est connue pour ses fromages, mais sous-estimée pour le charme de ses rues et canaux.

Nos découvertes

• Het Stadhuis : l’Hôtel de Ville avec ses volets rouge et blanc caractéristiques. L’un des plus anciens hôtels de ville des Pays-Bas

• Le marché aux fromages pour être au cœur de la meule, tous les jeudis matins d’avril à août (si le contexte sanitaire le permet). Pensez à prendre du liquide si vous voulez acheter du fromage !

• Les canaux, peut-être mieux préservés qu’à Amsterdam, bordés de résidences et de devantures de magasins héritées du XIXe siècle (antiquaires, vins et spiritueux, libraires…).

• Le quartier autour de la Sint-Janskerk (l’église Saint-Jean). L’église est la plus longue des Pays-Bas et célèbre pour ses vitraux.

Zandvoort

L’une des rares villes aux Pays-Bas où il est possible de se balader sur une promenade aménagée au bord de la Mer du Nord ou directement sur le sable (et bulles sur la météo si la météo s’y prête). Hors saison, il y a moins de monde à Zandvoort qu’à Scheveningen, la station balnéaire à proximité de La Haye.

Amsterdam

La capitale vibrante, labyrinthe d’eau et de briques.

Nous avions déjà eu l’occasion de visiter plusieurs incontournables de la ville lors de précédents séjours (Rijksmuseum, Musée Van Gogh, Albert Cuypmarkt, marché aux fleurs, place du Dam, maison d’Anne Frank…). Cette fois-ci, nous avons pleinement profité de la météo idéale pour faire une très longue promenade et ainsi éviter les files d’attente des activités touristiques :

• Jouer à se perdre à pied pendant des heures dans le dédale des canaux et des ruelles et observer l’architecture des bâtiments, dans le quartier de Jordaan (Prinsengracht, Keizersgracht, Westerkerk, Magere Brug)

• Se promener et se détendre dans le Vondelpark, vaste espace vert au cœur de la ville

• Faire du shopping dans le quartier de Spuistraat

• Observer les façades colorées de Damrak

Note pour les achats : beaucoup de commerçants aux Pays-Bas acceptent seulement les cartes bancaires néerlandaises ou le liquide.